Крокусы

Крокус, шафран. Семейство касатиковых. Родина – Крым, Кавказ, Средняя Азия, Южная Европа. Крокусы – клубнелуковичные многолетние растения высотой до 10 см. Цветут очень ярко, нарядно. Большинство сортов крокусов цветет самой ранней весной, вслед за пролесками (в апреле - начале мая). Но бываю также сорта, цветущие осенью (сентябрь – октябрь). Цветки  изящной длинноворонковой формы 3-6 см в диаметре. Цветки могут быть как одиночными,  так и собранными по 2-5 на коротком стебле.
Самые разнообразные окраски у садовых форм крокусов. Цветки крокуса бывают белые, лиловые, желтые и двухцветные. Узкие, линейные листья развиваются уже после цветения. Клубнелуковица округло-шаровидная, 2-3 см в диаметре. Плод – трехгнездная коробочка. Семена круглые.
    Размножаются крокусы луковичками-детками и семенами. Обычно на одном месте крокус может расти 3-5 лет. Но при ускоренном размножении его выкапывают каждый год. Каждый крупный (цветущий) клубень на следующий год дает 2, иногда 3-4 клубня, способных цвести, а так же 5-10 деток. Семена высеваются осенью. Зацветают растения, выращенные таким способом на 3-4 год после посева.
    Крокусам необходима легкая, водопроницаемая, слабокислая, богатая гумусом, плодородная, рыхлая почва. Хорошо растут и пышно цветут они только на солнечных, защищенных от ветра местах.  Не нужно сажать крокусы в местах скопления снега.
    Выкапывать растения следует после окончания вегетации, подобно тюльпанам после того, как пожелтеют листья. Хранятся клубнелуковицы до посадки в хорошо проветриваемых помещениях. Высаживаются в сентябре, а сорта цветущие осенью,  - в конце июля. Глубина посадки зависит от размера клубнелуковиц  - 4-12 см на расстоянии от 8 до 12 см друг от друга. Зимой крокусы нуждаются в укрытии. Накрыть их можно листьями, перегноем, торфяной крошкой.
Для срезки крокусы непригодны. Весьма эффектны в группах на фоне многолетников, невысоких кустарников. Превосходно смотрятся в сочетании с раноцветущими растениями (примулы, подснежники, гиацинты), а так же на ухоженном газоне. Часто крокусы используют в альпинариях. Обычно их сажают группами. Со временем крокусы сильно разрастаются и образуют целые колонии.
Крокусы превосходные растения для зимней выгонки в домашних условиях.