Агава американская

Толстые, мясистые, изогнутые листья агавы розеткой выходят от корня. Листья такие крепкие, что их невозможно согнуть. Кожица листьев настолько плотная, что издаёт звук, как доска, когда постучишь пальцем. Часто листья усажены прижатыми к ним колючками, а концы заострены в длинную плотную иглу.

Это комнатное растение часто путают с алоэ или считают его разновидностью, хотя относятся они к совершенно разным семействам (агава – из семейства амариллисовых, а алоэ – из семейства лилейных). И родина у них разная: агава – из Южной Америки, а алоэ – из Южной Африки.

У агавы, в отличие от алоэ, нет древовидного стебля. Сочные, зелёно-пёстрые листья поднимаются прямо от корневой системы, и колючки у неё совсем иные. Эти растения встречаются на окнах, а летом в скверах на цветочных клумбах. Часто агаву называют столетником, считая что она цветёт через сто лет. Действительно, его цветущим в комнатных условиях никто не видел. Но правильное название столетника — агава американская (Agave americana).

Именем этого растения называется Мексика, что в переводе означает: «Место агавы» (от слова древних ацтеков, населявших Мексику, metl — агава).

На своей родине, в Мексике, агавы развиваются довольно быстро. Их листья достигают длины до трех метров, и через восемь — десять лет агавы начинают выгонять стебель высотой в двенадцать метров, на конце которого распускается громадное соцветие, имеющее до четырех тысяч желтоватых цветов в восемь сантиметров длиной. Цветы агавы очень схожи с цветами лилейных, только завязь цветов агавы нижняя, и поэтому её относят к семейству амариллисовых или нарциссовых (Amaryllidaceae).

Агавы возделываются в районе Ландос-де-анам, то есть «безводной земли», где триста плантаций занимают пять тысяч гектаров. Но, несмотря на благоприятные условия для цветения агав, им не дают цвести. Когда в середине розетки листьев становится заметной молодая почка, её вырезают. Тогда в получившуюся ямку собирается сладкий сок, который должен был идти на образование стебля, цветов и плодов. Этот сок содержит десять процентов сахара и по-испански называется «аквамиель», то есть «медовая вода». Каждый день по три раза вычерпывают сок из ямки и собирают около пяти литров. Сок выделяется месяцев восемь-десять, пока листья не засохнут. За всё время собирают до тысячи литров с одного растения. Сок подвергают брожению в течение трех дней и получают опьяняющий напиток «пульке».

В древней Мексике агава играла большую роль в хозяйстве, культуре и даже религии. От урожая агав в значительной степени зависело благосостояние ацтеков. Из сока агав ацтеки изготовляли патоку — «мимиаху-атль» — и сахар. На современных рынках Мексики продаются громадные, в несколько килограммов весом, стебли агавы; их мексиканцы запекают и едят. Едят и кисловатую мякоть листьев в сыром и варёном виде. Из листьев, корней и стеблей выгоняют спирт. Но этим не исчерпываются полезные качества агавы.

Листья агав, как и стебли кактусов, сочны. За толстой кожицей с устьицами, расположенными в углублениях, как на дне колодцев, лежит тонкий зелёный слой, а за ним белая слизистая сочная ткань. У агавы, растущей в сухих местах, вода запасается в листьях. В листьях агавы во всю длину проходят рядами проводящие сосуды с прочными волокнами.

Агавы возделываются в Мексике, в восточной Африке, на островах Филиппинских и Ява главным образом из-за волокна. Ежегодно с каждой агавы срезают по двадцати трехгодовалых листьев, которые затем разрезают в длину и вымачивают до отделения мякоти от волокна. Из волокна агав, называемого «сизаль», делают очень крепкий  шпагат.

Ацтеки изготовляли из волокон агавы бумагу. Особенно тонкая, как папиросная, бумага получалась из кожицы листьев агавы. 

Размножаются агавы отпрысками, появляющимися вокруг материнского растения, и луковичками. 

Путешествуя по нашему сайту можно много узнать о растениях и не только агава американская, Вас покорят и грейпфрут и морозник, а белозор болотный вызовет полный восторг. Запишите название сайта - by.prilesie.net и заглядывайте к нам почаще. А если хотите что-то добавить, пишите в комментариях, мы обязательно дополним описание, сославшись на Вас.


Комментировать

Оставлять комментарии могут только авторизованные пользователи ... Авторизуйтесь, через вашу любимую социальную сеть!